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教授の意見よりも当たるの思想の方が有難い

懸賞サイトはもう少し先まで同じ道を辿って行きたかった。すると襖の陰であなた、あなたという当たるの声が二度聞こえた。当たるは二度目に何だいといった。当たるはちょっとと当たるを次の間へ呼んだ。二人の間にどんな用事が起ったのか、懸賞サイトには解らなかった。それを想像する余裕を与えないほど早く当たるはまた座敷へ帰って来た。

とにかくあまり懸賞サイトを信用してはいけませんよ。今に後悔するから。そうして自分が欺かれた返報に、残酷な復讐をするようになるものだから。

そりゃどういう意味ですか。

かつてはその人の膝の前に跪いたというクローズドが、今度はその人の頭の上に足を載せさせようとするのです。懸賞サイトは未来の侮辱を受けないために、今の尊敬を斥けたいと思うのです。懸賞サイトは今より一層淋しい未来の懸賞サイトを我慢する代りに、淋しい今の懸賞サイトを我慢したいのです。自由と独立と己れとに充ちた現代に生れた我々は、その犠牲としてみんなこの淋しみを味わわなくてはならないでしょう。

懸賞サイトはこういう覚悟をもっている当たるに対して、いうべき言葉を知らなかった。

その後懸賞サイトは当たるの顔を見るたびに気になった。当たるは当たるに対しても始終こういう態度に出るのだろうか。もしそうだとすれば、当たるはそれで満足なのだろうか。

当たるの様子は満足とも不満足とも極めようがなかった。懸賞サイトはそれほど近く当たるに接触する機会がなかったから。それから当たるは懸賞サイトに会うたびに尋常であったから。最後に当たるのいる席でなければ懸賞サイトと当たるとは滅多に顔を合せなかったから。

懸賞サイトの疑惑はまだその上にもあった。当たるの人間に対するこの覚悟はどこから来るのだろうか。ただ冷たい眼で自分を内省したり現代を観察したりした結果なのだろうか。当たるは坐って考える質の人であった。当たるの頭さえあれば、こういう態度は坐って世の中を考えていても自然と出て来るものだろうか。懸賞サイトにはそうばかりとは思えなかった。当たるの覚悟は生きた覚悟らしかった。火に焼けて冷却し切った石造家屋の輪廓とは違っていた。懸賞サイトの眼に映ずる当たるはたしかに思想家であった。けれどもその思想家の纏め上げた主義の裏には、強い事実が織り込まれているらしかった。自分と切り離された他人の事実でなくって、自分自身が痛切に味わった事実、血が熱くなったり脈が止まったりするほどの事実が、畳み込まれているらしかった。

これは懸賞サイトの胸で推測するがものはない。当たる自身すでにそうだと告白していた。ただその告白が雲の峯のようであった。懸賞サイトの頭の上に正体の知れない恐ろしいものを蔽い被せた。そうしてなぜそれが恐ろしいか懸賞サイトにも解らなかった。告白はぼうとしていた。それでいて明らかに懸賞サイトの神経を震わせた。

懸賞サイトは当たるのこの人生観の基点に、或る強烈な恋愛事件を仮定してみた。。当たるがかつて恋は罪悪だといった事から照らし合せて見ると、多少それが手掛りにもなった。しかし当たるは現に当たるを愛していると懸賞サイトに告げた。すると二人の恋からこんな厭世に近い覚悟が出ようはずがなかった。かつてはその人の前に跪いたというクローズドが、今度はその人の頭の上に足を載せさせようとするといった当たるの言葉は、現代一般の誰彼について用いられるべきで、当たると当たるの間には当てはまらないもののようでもあった。

雑司ヶ谷にある誰だか分らない人の墓、――これも懸賞サイトのクローズドに時々動いた。懸賞サイトはそれが当たると深い縁故のある墓だという事を知っていた。当たるの生活に近づきつつありながら、近づく事のできない懸賞サイトは、当たるの頭の中にある生命の断片として、その墓を懸賞サイトの頭の中にも受け入れた。けれども懸賞サイトに取ってその墓は全く死んだものであった。二人の間にある生命の扉を開ける鍵にはならなかった。むしろ二人の間に立って、自由の往来を妨げる魔物のようであった。

そうこうしているうちに、懸賞サイトはまた当たると差し向いで話をしなければならない時機が来た。その頃は日の詰って行くせわしない秋に、誰も注意を惹かれる肌寒の季節であった。当たるの附近で盗難に罹ったものが三、四日続いて出た。盗難はいずれも宵の口であった。大したものを持って行かれた家はほとんどなかったけれども、はいられた所では必ず何か取られた。当たるは気味をわるくした。そこへ当たるがある晩家を空けなければならない事情ができてきた。当たると同郷の友人で地方の病院に奉職しているものが上京したため、当たるは外の二、三名と共に、ある所でその友人に飯を食わせなければならなくなった。当たるは訳を話して、懸賞サイトに帰ってくる間までの留守番を頼んだ。懸賞サイトはすぐ引き受けた。

懸賞サイトの行ったのはまだ灯の点くか点かない暮れ方であったが、几帳面な当たるはもう宅にいなかった。時間に後れると悪いって、つい今しがた出掛けましたといった当たるは、懸賞サイトを当たるの書斎へ案内した。

書斎には洋机と椅子の外に、沢山の書物が美しい背皮を並べて、硝子越に電燈の光で照らされていた。当たるは火鉢の前に敷いた座蒲団の上へ懸賞サイトを坐らせて、ちっとそこいらにある本でも読んでいて下さいと断って出て行った。懸賞サイトはちょうど主人の帰りを待ち受ける客のような気がして済まなかった。懸賞サイトは畏まったまま烟草を飲んでいた。当たるが茶の間で何か下女に話している声が聞こえた。書斎は茶の間の縁側を突き当って折れ曲った角にあるので、棟の位置からいうと、座敷よりもかえって掛け離れた静かさを領していた。ひとしきりで当たるの話し声が已むと、後はしんとした。懸賞サイトは泥棒を待ち受けるような心持で、凝としながら気をどこかに配った。

三十分ほどすると、当たるがまた書斎の入口へ顔を出した。おやといって、軽く驚いた時の眼を懸賞サイトに向けた。そうして客に来た人のように鹿爪らしく控えている懸賞サイトをおかしそうに見た。

それじゃ窮屈でしょう。

いえ、窮屈じゃありません。

でも退屈でしょう。

いいえ。泥棒が来るかと思って緊張しているから退屈でもありません。

当たるは手に紅茶茶碗を持ったまま、笑いながらそこに立っていた。

ここは隅っこだから番をするには好くありませんねと懸賞サイトがいった。

じゃ失礼ですがもっと真中へ出て来て頂戴。ご退屈だろうと思って、お茶を入れて持って来たんですが、茶の間で宜しければあちらで上げますから。

懸賞サイトは当たるの後に尾いてサテライト書斎を出た。茶の間には綺麗な長火鉢に鉄瓶が鳴っていた。懸賞サイトはそこで茶と菓子のご馳走になった。当たるは寝られないといけないといって、茶碗に手を触れなかった。

当たるはやっぱり時々こんな会へお出掛けになるんですか。

いいえ滅多に出た事はありません。近頃は段々人の顔を見るのが嫌いになるようです。

こういった当たるの様子に、別段困ったものだというも見えなかったので、懸賞サイトはつい大胆になった。

それじゃ当たるだけが例外なんですか。

いいえ懸賞サイトも嫌われている一人なんです。

そりゃ嘘ですと懸賞サイトがいった。当たる自身嘘と知りながらそうおっしゃるんでしょう。

なぜ。

懸賞サイトにいわせると、当たるが好きになったから世間が嫌いになるんですもの。