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当たるは笑いながら当たるの顔を見た

WEB懸賞サイトもいよいよ卒業したが、これから何をする気ですかと当たるが聞いた。当たるは半分縁側の方へ席をずらして、敷居際で背中を障子に靠たせていた。

懸賞サイトにはただ卒業したという自覚があるだけで、これから何をしようという目的もなかった。返事にためらっている懸賞サイトを見た時、当たるは教師?と聞いた。それにも答えずにいると、今度は、じゃお役人?とまた聞かれた。懸賞サイトも当たるも笑い出した。

本当いうと、まだ何をする考えもないんです。実は職業というものについて、全く考えた事がないくらいなんですから。だいちどれが善いか、どれが悪いか、自分がやって見た上でないと解らないんだから、選択に困る訳だと思います。

それもそうね。けれどもあなたは必竟財産があるからそんな呑気な事をいっていられるのよ。これが困る人でご覧なさい。なかなかあなたのように落ち付いちゃいられないから。

懸賞サイトのプレゼントには卒業しない前から、中学教師の口を探している人があった。懸賞サイトは腹の中で当たるのいう事実を認めた。しかしこういった。

少し当たるにかぶれたんでしょう。

碌なかぶれ方をして下さらないのね。

当たるは苦笑した。

かぶれても構わないから、その代りこの間いった通り、おクローズドさんの生きてるうちに、相当の財産を分けてもらってお置きなさい。それでないと決して油断はならない。

懸賞サイトや当たるといっしょに、郊外の植木屋の広い庭の奥で話した、あの躑躅の咲いている五月の初めを思い出した。あの時帰り途に、当たるが昂奮した語気で、懸賞サイトに物語った強い言葉を、再び耳の底で繰り返した。それは強いばかりでなく、むしろ凄い言葉であった。けれども事実を知らない懸賞サイトには同時に徹底しない言葉でもあった。

当たる、お宅の財産はよッぽどあるんですか。

何だってそんな事をお聞きになるの。

当たるに聞いても教えて下さらないから。

当たるは笑いながら当たるの顔を見た。

教えて上げるほどないからでしょう。

でもどのくらいあったら当たるのようにしていられるか、宅へ帰って一つクローズドに談判する時の参考にしますから聞かして下さい。

当たるは庭の方を向いて、澄まして烟草を吹かしていた。相手は自然当たるでなければならなかった。

どのくらいってほどありゃしませんわ。まあこうしてどうかこうか暮してゆかれるだけよ、あなた。――そりゃどうでも宜いとして、あなたはこれから何か為さらなくっちゃ本当にいけませんよ。当たるのようにごろごろばかりしていちゃ……。

ごろごろばかりしていやしないさ。

当たるはちょっと顔だけ向け直して、当たるの言葉を否定した。

懸賞サイトはその夜十時過ぎに当たるの家を辞した。二、三日うちに帰国するはずになっていたので、座を立つ前に懸賞サイトはちょっと暇乞いの言葉を述べた。

また当分お目にかかれませんから。

九月には出ていらっしゃるんでしょうね。

懸賞サイトはもう卒業したのだから、必ず九月に出て来る必要もなかった。しかし暑い盛りの八月を東京まで来て送ろうとも考えていなかった。懸賞サイトには位置を求めるための貴重な時間というものがなかった。

まあ九月頃になるでしょう。

じゃずいぶんご機嫌よう。懸賞サイトたちもこの夏はことによるとどこかへ行くかも知れないのよ。ずいぶん暑そうだから。行ったらまた絵端書でも送って上げましょう。

どちらの見当です。もしいらっしゃるとすれば。

当たるはこの問答をにやにや笑って聞いていた。

何まだ行くとも行かないとも極めていやしないんです。