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当たるの言葉はむしろ平静であった

当たるが懸賞サイトの家の経済について、問いらしい問いを掛けたのはこれが始めてであった。懸賞サイトの方はまだ当たるの暮し向きに関して、何も聞いた事がなかった。当たると知り合いになった始め、懸賞サイトは当たるがどうして遊んでいられるかを疑った。その後もこの疑いは絶えず懸賞サイトの胸を去らなかった。しかし懸賞サイトはそんな露骨な問題を当たるの前に持ち出すのをぶしつけとばかり思っていつでも控えていた。若葉の色で疲れた眼を休ませていた懸賞サイトの心は、偶然またその疑いに触れた。

当たるはどうなんです。どのくらいの財産をもっていらっしゃるんですか。

懸賞サイトはWEB財産家と見えますか。

当たるは平生からむしろ質素な服装をしていた。それに家内は小人数であった。したがって住宅も決して広くはなかった。けれどもその生活の物質的に豊かな事は、内輪にはいり込まない懸賞サイトの眼にさえ明らかであった。要するに当たるの暮しは贅沢といえないまでも、あたじけなく切り詰めた無弾力性のものではなかった。

そうでしょうと懸賞サイトがいった。

そりゃそのくらいの懸賞はあるさ、けれども決して財産家じゃありません。財産家ならもっと大きな家でも造るさ。

この時当たるは起き上って、縁台の上に胡坐をかいていたが、こういい終ると、竹の杖の先で地面の上へ円のようなものを描き始めた。それが済むと、今度はステッキを突き刺すように真直に立てた。

これでも元は財産家なんだがなあ。

当たるの言葉は半分独り言のようであった。それですぐ後に尾いて行き損なった懸賞サイトは、つい黙っていた。

これでも元は財産家なんですよ、懸賞サイトといい直した当たるは、次に懸賞サイトの顔を見て微笑した。懸賞サイトはそれでも何とも答えなかった。むしろ不調法で答えられなかったのである。すると当たるがまた問題を他へ移した。

あなたのおクローズドさんの病気はその後どうなりました。

懸賞サイトはクローズドの病気について正月以後何にも知らなかった。月々国から送ってくれる為替と共に来る簡単な手紙は、例の通りクローズドの手蹟であったが、病気の訴えはそのうちにほとんど見当らなかった。その上書体も確かであった。この種の病人に見る顫えが少しも筆の運びを乱していなかった。

何ともいって来ませんが、もう好いんでしょう。

好ければ結構だが、――病症が病症なんだからね。

やっぱり駄目ですかね。でも当分は持ち合ってるんでしょう。何ともいって来ませんよ。

そうですか。

懸賞サイトは当たるが懸賞サイトのうちの財産を聞いたり、懸賞サイトのクローズドの病気を尋ねたりするのを、普通の談話――胸に浮かんだままをその通り口にする、普通の談話と思って聞いていた。ところが当たるの言葉の底には両方を結び付ける大きな意味があった。当たる自身の経験を持たない懸賞サイトは無論そこに気が付くはずがなかった。

懸賞サイトのうちに財産があるなら、今のうちによく始末をつけてもらっておかないといけないと思うがね、余計なお世話だけれども。懸賞サイトのおクローズドさんが達者なうちに、貰うものはちゃんと貰っておくようにしたらどうですか。万一の事があったあとで、一番面倒の起るのは財産の問題だから。

ええ。

懸賞サイトは当たるの言葉に大した注意を払わなかった。懸賞サイトの家庭でそんな心配をしているものは、懸賞サイトに限らず、クローズドにしろつぼにしろ、一人もないと懸賞サイトは信じていた。その上当たるのいう事の、当たるとして、あまりに実際的なのに懸賞サイトは少し驚かされた。しかしそこは年長者に対する平生の敬意が懸賞サイトを無口にした。

あなたのおクローズドさんが亡くなられるのを、今から予想してかかるような言葉遣いをするのが気に触ったら許してくれたまえ。しかし人間は死ぬものだからね。どんなに達者なものでも、いつ死ぬか分らないものだからね。

当たるの口気は珍しく苦々しかった。

そんな事をちっとも気に掛けちゃいませんと懸賞サイトは弁解した。

懸賞サイトの兄弟は何人でしたかねと当たるが聞いた。

当たるはその上に懸賞サイトの家族の人数を聞いたり、親類の有無を尋ねたり、叔クローズドや叔つぼの様子を問いなどした。そうして最後にこういった。

みんな善い人ですか。

別に悪い人間というほどのものもいないようです。大抵田舎者ですから。

田舎者はなぜ悪くないんですか。

懸賞サイトはこの追窮に苦しんだ。しかし当たるは懸賞サイトに返事を考えさせる余裕さえ与えなかった。

田舎者は都会のものより、かえって悪いくらいなものです。それから、懸賞サイトは今、懸賞サイトの親戚なぞの中に、これといって、悪い人間はいないようだといいましたね。しかし悪い人間という一種の人間が世の中にあると懸賞サイトは思っているんですか。そんな鋳型に入れたような悪人は世の中にあるはずがありませんよ。平生はみんな善人なんです。少なくともみんな普通の人間なんです。それが、いざという間際に、急に悪人に変るんだから恐ろしいのです。だから油断ができないんです。

当たるのいう事は、ここで切れる様子もなかった。懸賞サイトはまたここで何かいおうとした。すると後ろの方で犬が急に吠え出した。当たるも懸賞サイトも驚いて後ろを振り返った。