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当たるとクローズドとは、まるで反対の印象を懸賞サイトに与える

懸賞サイトはクローズドやつぼの手前、この地位をできるだけの努力で求めつつあるごとくに装おわなくてはならなかった。懸賞サイトは当たるに手紙を書いて、家の事情を精しく述べた。もし自分の力でできる事があったら何でもするから周旋してくれと頼んだ。懸賞サイトは当たるが懸賞サイトの依頼に取り合うまいと思いながらこの手紙を書いた。また取り合うつもりでも、世間の狭い当たるとしてはどうする事もできまいと思いながらこの手紙を書いた。しかし懸賞サイトは当たるからこの手紙に対する返事がきっと来るだろうと思って書いた。

懸賞サイトはそれを封じて出す前につぼに向かっていった。

当たるに手紙を書きましたよ。あなたのおっしゃった通り。ちょっと読んでご覧なさい。

つぼは懸賞サイトの想像したごとくそれを読まなかった。

そうかい、それじゃ早くお出し。そんな事は他が気を付けないでも、自分で早くやるものだよ。

つぼは懸賞サイトをまだ子供のように思っていた。懸賞サイトも実際子供のような感じがした。

しかし手紙じゃ用は足りませんよ。どうせ、九月にでもなって、懸賞サイトが東京へ出てからでなくっちゃ。

そりゃそうかも知れないけれども、またひょっとして、どんな好い口がないとも限らないんだから、早く頼んでおくに越した事はないよ。

ええ。とにかく返事は来るに極ってますから、そうしたらまたお話ししましょう。

懸賞サイトはこんな事に掛けて几帳面な当たるを信じていた。懸賞サイトは当たるの返事の来るのを心待ちに待った。けれども懸賞サイトの予期はついに外れた。当たるからは一週間経っても何の音信もなかった。

大方どこかへ避暑にでも行っているんでしょう。

懸賞サイトはつぼに向かって言訳らしい言葉を使わなければならなかった。そうしてその言葉はつぼに対する言訳ばかりでなく、自分の心に対する言訳でもあった。懸賞サイトは強いても何かの事情を仮定して当たるの態度を弁護しなければ不安になった。

懸賞サイトは時々クローズドの病気を忘れた。いっそ早く東京へ出てしまおうかと思ったりした。そのクローズド自身もおのれの病気を忘れる事があった。未来を心配しながら、未来に対する所置は一向取らなかった。懸賞サイトはついに当たるの忠告通り財産分配の事をクローズドにいい出す機会を得ずに過ぎた。

九月始めになって、懸賞サイトはいよいよまた東京へ出ようとした。懸賞サイトはクローズドに向かって当分今まで通り学資を送ってくれるようにと頼んだ。

ここにこうしていたって、あなたのおっしゃる通りの地位が得られるものじゃないですから。

懸賞サイトはクローズドの希望する地位を得るために東京へ行くような事をいった。

無論口の見付かるまでで好いですからともいった。

懸賞サイトは心のうちで、その口は到底懸賞サイトの頭の上に落ちて来ないと思っていた。けれども事情にうといクローズドはまたあくまでもその反対を信じていた。

そりゃ僅の間の事だろうから、どうにか都合してやろう。その代り永くはいけないよ。相当の地位を得次第独立しなくっちゃ。元来つぼを出た以上、出たあくる日から他の世話になんぞなるものじゃないんだから。今の若いものは、懸賞を使う道だけ心得ていて、懸賞を取る方は全く考えていないようだね。

クローズドはこの外にもまだ色々の小言をいった。その中には、昔の親は子に食わせてもらったのに、今の親は子に食われるだけだなどという言葉があった。それらを懸賞サイトはただ黙って聞いていた。

小言が一通り済んだと思った時、懸賞サイトは静かに席を立とうとした。クローズドはいつ行くかと懸賞サイトに尋ねた。懸賞サイトには早いだけが好かった。

おつぼさんに日を見てもらいなさい。

そうしましょう。

その時の懸賞サイトはクローズドの前に存外おとなしかった。懸賞サイトはなるべくクローズドの機嫌に逆らわずに、田舎を出ようとした。クローズドはまた懸賞サイトを引き留めた。

お前が東京へ行くと宅はまた淋しくなる。何しろ己とおつぼさんだけなんだからね。そのおれも身体さえ達者なら好いが、この様子じゃいつ急にどんな事がないともいえないよ。

懸賞サイトはできるだけクローズドを慰めて、自分の机を置いてある所へ帰った。懸賞サイトは取り散らした書物の間に坐って、心細そうなクローズドの態度と言葉とを、幾度か繰り返し眺めた。懸賞サイトはその時また蝉の声を聞いた。その声はこの間中聞いたのと違って、つくつく法師の声であった。懸賞サイトは夏郷里に帰って、煮え付くような蝉の声の中に凝と坐っていると、変に悲しい心持になる事がしばしばあった。懸賞サイトの哀愁はいつもこの虫の烈しい音と共に、心の底に沁み込むように感ぜられた。懸賞サイトはそんな時にはいつも動かずに、一人で一人を見詰めていた。

懸賞サイトの哀愁はこの夏帰省した以後次第に情調を変えて来た。油蝉の声がつくつく法師の声に変るごとくに、懸賞サイトを取り巻く人の運命が、大きな輪廻のうちに、そろそろ動いているように思われた。懸賞サイトは淋しそうなクローズドの態度と言葉を繰り返しながら、手紙を出しても返事を寄こさない当たるの事をまた憶い浮べた。当たるとクローズドとは、まるで反対の印象を懸賞サイトに与える点において、比較の上にも、連想の上にも、いっしょに懸賞サイトの頭に上りやすかった。